• blad nr 8
  • 1-9-2021
  • auteur L. Douma 
  • In beeld

 

Abstracte gekkigheid


Ben Orlin is leraar wiskunde en de man achter de succesvolle blog Math With Bad Drawings. Die ‘slechte’ tekeningen ze zijn eenvoudig, maar reuze grappig hebben een plek gekregen in zijn jongste boek Wat een hond ons over wiskunde kan leren. Die hond is Elvis en aan hem is een hoofdstuk gewijd. Elvis was de hond van Tim Pennings. Deze wiskundeprofessor aan het Amerikaanse Hope College heeft ontdekt dat honden op de een of andere manier in staat zijn om het optimale pad te berekenen naar een bal die in het water wordt gegooid. Terwijl Pennings pak-de-bal speelde met zijn welsh corgi, merkte hij dat de hond een bepaalde afstand langs het strand rende voordat hij in het water sprong. Omdat de hond op het land sneller is, minimaliseert deze techniek de totale ophaaltijd. Pennings toonde aan dat de hond in staat is het optimale punt te berekenen om in het water te springen, een probleem dat anderen met behulp van calculus moeten oplossen. De calculus is de tak van wiskunde die gaat over de mate van verandering binnen functies én het onderwerp van Orlins boek. Hij schrijft relativerend in zijn voorwoord: ‘Dit is geen boek om de calculus te leren.’ Het is een boek in gewone mensentaal dat je laat zien hoe wiskunde een baken kan zijn in onzekere tijden. ‘Serieuze wiskunde, wat is dat voor iets? Wiskunde is een logisch spel, abstracte gekkigheid.’



 



Ben Orlin, Wat een hond ons over wiskunde kan leren, ISBN 9789401474672, Lannoo, € 19,99



 


Dit bericht delen:

© 2021 Onderwijsblad. Alle rechten voorbehouden
Het auteursrecht op de artikelen in dit archief berust bij het Onderwijsblad, columnisten of freelance-medewerkers. Het citeren van delen van artikelen is toegestaan, mits met bronvermelding. Volledige overname, herplaatsing of opname in andere publicaties is slechts toegestaan na overleg met de hoofdredacteur via onderwijsblad@aob.nl Indien het gaat om artikelen van freelancers zal hiervoor een bedrag in rekening worden gebracht.